Cuidado de mascotas

Selección del filtro adecuado para pequeños acuarios

Selección del filtro adecuado para pequeños acuarios

Si bien es posible establecer un acuario "natural" sin equipo adicional, pero con luz y calor, la mayoría de los acuarios necesitan una forma de filtrar los desechos no deseados, los desechos de peces y los gases disueltos del agua. Entre las opciones que enfrentará cuando configure su acuario habrá una intimidante variedad de filtros disponibles.

Hay filtros que van debajo del lecho de grava del tanque, filtros que se sientan en el tanque, filtros que cuelgan a un lado y filtros que funcionan desde el exterior del tanque. Si bien su elección dependerá del tipo y tamaño del tanque que está configurando, hay algunos conceptos básicos que se aplican a todos los tanques.

Primero, para un tanque de agua dulce solo debe preocuparse por tres tipos de filtración: mecánica, química y biológica. En pocas palabras, los filtros mecánicos eliminan las partículas de desechos del tanque al absorber el agua y bombearla a través de algún tipo de material filtrante. Cuando el material de filtrado está lleno, lo saca y lo cambia.

La filtración química elimina muchos gases disueltos que pueden ser tóxicos para los peces. Esto generalmente se hace bombeando el agua a través de un puñado de chips de carbono, que absorben los gases no deseados. El carbono también tiene que ser reemplazado regularmente.

Los filtros biológicos estimulan el crecimiento de bacterias "buenas" que viven al descomponer el amoníaco y los nitritos tóxicos que se desarrollan en el tanque. Estos filtros tardan hasta un par de meses en comenzar a funcionar de manera eficiente, pero una vez que funcionan no necesitan reemplazo.

Una vez, estos procesos requerían filtros separados. Hoy en día, los filtros combinados pueden lograr dos o tres tipos de filtración.

Tipos de filtros

El tipo más básico de filtro es la pequeña caja de plástico que se encuentra dentro del tanque conectada por un tubo de plástico a una pequeña bomba motorizada en el exterior. Dentro de la caja, un puñado de hilo de seda similar a la fibra de vidrio sirve como filtro mecánico y los chips de carbón actúan como filtro químico. La bomba extrae el agua a través del material del filtro y la devuelve al tanque.

Si bien es bueno, tal vez, para un tanque de cría pequeño o tanque enfermo, los filtros de potencia que cuelgan en el interior del tanque han superado estos filtros. Los filtros de potencia contienen la bomba motorizada en su carcasa. Sacan agua del acuario y la bombean con la fuerza suficiente para empujarla sobre un pequeño vertedero donde se airea y luego a través de filtros de hilo y carbón. En la mayoría de estos, los filtros de hilo dental y carbón se unen en una sola almohadilla fácilmente reemplazable.

Para el primer acuario, digamos hasta 20 galones, este tipo de filtración debería ser suficiente siempre que tenga buenos hábitos de limpieza, como mantener la calidad del agua y los niveles de pH, cambiar una cuarta parte del agua semanalmente, cambiar las almohadillas de filtro regularmente, y evitar el hacinamiento de su tanque o la sobrealimentación de sus peces.

Agregar pescado lentamente

Los peces vienen con sus propias bacterias "buenas" que pueden descomponer los nitritos y el amoníaco. Si su tanque no está abarrotado, mantendrán los gases al mínimo. Para permitir que estas bacterias se establezcan en el tanque, comience con solo un par de peces resistentes como peces dorados o danios. A medida que los desechos de estos peces ingresan al tanque, comenzarán a formarse colonias de bacterias que descomponen los desechos. Si tiene un probador de amoníaco, verá que el nivel de amoníaco aumenta en unas pocas semanas y luego disminuye a medida que se establecen las bacterias. Una vez que se establecen las bacterias y la lectura de amoníaco se reduce a 0, puede agregar más peces.

Una cosa no puede ser estresada lo suficiente al comenzar un acuario, y esto es paciencia. Si bien puede ser tentador ir a la tienda de peces y abastecer su tanque desde el principio, a largo plazo le costará financiera y emocionalmente cuando vea a sus hermosos peces morir lentamente. El principal asesino es el amoníaco. Así que ve despacio.

Además del filtro de energía que cuelga del tanque, también hay filtros de energía debajo de la grava. Estos consisten en una placa ranurada que se encuentra en el fondo del tanque debajo del lecho de grava. Una bomba arrastra el agua hacia abajo a través del filtro, sale del tanque y vuelve a entrar. Una de las cosas buenas de estos filtros es que son invisibles en el tanque. No hay una gran caja negra fea colgando dentro. El problema con estos filtros es que pueden obstruirse con el detrito que se atraviesa a través de ellos y causar sus propios problemas. La única forma de limpiarlos es desmontar todo el tanque.

Algunos filtros de potencia nuevos han comenzado a agregar componentes que también agregan cierto nivel de filtración biológica al tanque. Esto significa una almohadilla o esponja que ha sido inyectada con un cultivo de bacterias que comen nitrito. Incluso con estos, sin embargo, el buen desarrollo de una colonia bacteriana capaz de manejar su tanque lleva tiempo.